Anders Hallgren

  • Psychologist and animal behaviorist

Tag Archives: social stress hos hundar

(Svenska) Social stress hos hundar är vanligare än man tror

Sorry, this entry is only available in Swedish. For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

Social stress är en högfrekvent, lågintensiv och långvarig stress som nöter ner individen sakta och säkert mot emotionell utmattning. Det är detta som får oss människor att ”gå in i väggen”. Hundar påverkas på liknande sätt. Det är de dagliga irritationsmomenten eller hotfulla situationerna som gör att en hund ständigt måste ha förhöjd beredskap för försvar, underkastelse eller undvikande av fara.

Social stress kan smyga sig på, till exempel i en familj som har mer än en hund och där några inte trivs med varandra. Då uppstår ofta konkurrenssituationer. Det kan också vara att husse eller matte är alltför sträng eller har humörsvängningar, eller någon som straffar hunden ofta och att hunden alltid försöker undvika att göra fel. Med det följer att hunden alltid är beredd att underkasta sig och försöker vara till lags.

Vänlighet är viktigt!

Genom sitt starka släktskap med vargen har hunden i sitt genetiska program ärvt flera beteenden och signaler som är avsedda att skapa sammanhållning i gruppen.  Det kan vara sådana saker som att man kommunicerar vänlighet med kroppsspråk. Se på hunden vid närkontakt eller när du pratar med den. Öronens språk är väl det man ser tydligast. När du är ute på promenad kan du passa på att kolla. Det räcker med att du säger hundens namn så stryker den öronen bakåt. Tar du kroppskontakt ser du mängder med fredssignaler som nosen uppåt, huvudet lite åt sidan, öronen bakåt och blicken bortriktad. Och det är bara huvudet, resten av kroppen signalerar likadant, framför allt svansen.

Att leka är också gruppsammanhållande, men lugna lekar är bäst, som till exempel mental aktivering. Hetsiga lekar innebär för starka stressreaktioner.  Det är viktigt att slappna av tillsammans en stund då och då, kanske ligga med hunden bredvid med kroppskontakt och ”bonda”. Den här vänliga fysiska kontakten och samvaron frisätter oxytocin, signalsubstansen som ger känslor av behaglighet vilken är stressdämpande. Att smeksamt stryka hunden över ryggen innebär samma sak. Det gäller också massage som är en riktig lyxig form av bonding.

Det här med närhet och kärlek är djupt liggande behov som hunden alltså ärvt från vargen, där sammanhållningen i gruppen är livsnödvändigt. Den grupp som har bra sammanhållning och få inre konflikter kan samarbeta bäst. De har de bästa jägarna och det ökar chanserna till överlevnad i en hård natur.

Social stress

Ju mindre av sammanhållande och vänliga beteenden som finns i hundens tillvaro och för mycket konfliktbetonade och dominanta inslag, desto större risk löper hunden att drabbas av social stress. Risken ökar för överdriven underkastelse och känslighet i den sociala kommunikationen som exempelvis hundägarens tonläge i rösten. Risken ökar även för problembeteenden, framför allt rädsla för starka ljud och att hunden har dåliga relationer med andra hundar.

Det är inte svart eller vitt, utan mer som en skala från lite till mycket social stress som hundar utsätts för. Någonstans på den skalan befinner sig de flesta hundar. Av den anledningen är det viktigt att som hundägare lära sig mer om ämnet. Det har inte uppmärksammats tidigare och det finns därför ingen litteratur som beskriver social stress hos hundar. Jag upplevde behovet som stort och skrev därför boken ”Nyckeln till Lycka – Att motverka social stress hos hundar”. Den kom ut på AH Books för ett par år sedan och jag har fått många kommentarer om hur det har hjälpt hundägare.

Anders Hallgren

Boken finns att köpa hos alla nätbokhandlare. (Signerade böcker av Anders Hallgren går att beställa på www.andershallgren.se.)

 

 

(Svenska) Nyckeln till lycka – Att motverka social stress hos hundar

Sorry, this entry is only available in Swedish. For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

Social stress är vanligt hos hundar

– om hur du undgår det och får en lycklig hund

Seminariet är baserat på min nya bok med samma titel. (Se Böcker)

Det här seminariet bottnar i ett projekt med syfte att försöka fastställa vilka faktorer hos människan som kan åstadkomma brister i hundars välfärd. Det tar upp vilka psykologiska, etologiska och etiska företeelser som kan orsaka psykiskt lidande. Det är ju tyvärr så att det hittills inte varit möjligt att mäta psykisk misskötsel genom att studera djuren, trots att många försök gjorts, till exempel med mätningar av kortisol. Därför är en analys av djurägarens beteende ett alternativ.

Metoden bygger på en jämförelse mellan å ena sidan en hunds naturliga behov och beteende och å andra sidan hur stor avvikelsen är från hur vårdnadshavaren tillgodoser dem.

Seminariets första del tar upp en sammanställning av femton beteenden som hundar visar, som är till för att stärka de sociala och emotionella banden mellan individerna i en grupp. Ju fler sådana beteenden som finns hos hundarnas anfäder, de vilda hunddjuren, exempelvis vargar, desto större betydelse har de för gruppsammanhållning, samarbete och i förlängningen överlevnad. Att de lever kvar hos våra tamhundar visar också hur viktiga de är. Då är det viktigt att inte motverka dem från människans sida. Exempelvis kan en auktoritär behandling av en hund, med mycket straffande, orsaka en så stark stress att hunden får en mängd symtom. Hundar är genetiskt programmerade för goda relationer och hård och sträng behandling motverkar väl fungerande relationer.

Seminariets andra del tar upp social stress, det som bristande psykologisk välfärd åstadkommer. Det är ett onaturligt, lågintensivt och långvarigt mentalt slitage. Förr eller senare ger det negativa effekter i en hunds nervsystem bland annat i form av obalans i serotoninaktiviteten och i ökad kortisolproduktion. Effekter i beteendet är vanliga, som till exempel passivitet, ibland till och med inlärd hjälplöshet samt ökad tendens att reagera emotionellt, ofta i form av rädsla och aggressivitet. Det är den här typen av stress som medför emotionell utmattning, eller utbrändhet, hos människor. Enkelt uttryckt: Onaturlig social livssituation skapar onaturlig stress.

Den tredje delen av seminariet tar upp på vilka sätt vi kan fungera med våra hundar för att minska risken för social stress. Det handlar om att undvika vissa saker och att göra andra saker med hundarna – enkla, naturliga saker.

 

Nyckeln-till-lycka-Omslaget-webb

Copyright © Anders Hallgren 2020